VIDA PILOTO – VOAR E MORRER NO NATAL!

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Não havia muitos aviadores estrangeiros
que pereceram em vôos durante a Segunda Guerra Mundial tendo o Natal como destino
ou ponto de partida. O caso de Kenneth Wayne
Neese foi um desses.

Rostand Medeiros – Sócio
do Instituto Histórico e Geográfico do Rio Grande do Norte

B-25 Mitchell Norte-Americano – Fonte – NARA

E a
lista é ótima …

Houve a
caso de um bombardeiro bimotor Martin B-26
Saqueador que pousou em uma pequena praia e o que sobrou do
carcaça foi soprada. No meio do caminho
mesmo ano, foi a vez de um bimotor Lockheed A-29 Hudson, que decolou de
Parnamirim e caiu no mar, com alguns objetos sendo coletados por um pescador
de uma praia na nossa costa norte. Houve
outro motor gêmeo, desta vez um modelo Martin
A-30 Baltimore, que caiu em janeiro de 1943 perto da praia de Pirangí. Foi famoso o caso de um bombardeiro
B-17 que caiu pouco depois de decolar e colidiu com o que é agora o
região periférica do município de Parnamirim. Neste último caso, devido a
enorme quantidade de combustível, o flare de suas chamas foi percebido pelo
natalenses e foi gravado na memória de muitos.

Voar naqueles tempos através do vasto Oceano Atlântico foi algo que realmente deixou os aviadores que vieram e passaram pelo Natal. Quando entrevistei o Segundo Tenente Emil Anthony Petr, da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF – Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos ) para a conclusão do meu quarto livro "Eu Não Sou um Herói – A História de Emil Petr, "hoje exausta, ouvi em detalhes a preocupação de uma tripulação de um bombardeiro B-24 de quatro motores naquele cruzamento. Emil era o navegador e sua aeronave foi para o sul da Itália. J. Hurley representante pessoal dos Estados Unidos da América e dos Estados Unidos da América. O presidente FD Roosevelt, cujo avião após viajar por Natal em uma viagem ao Irã, teve problemas com o motor e quase não conseguiu retornar à capital. Infelizmente este tipo de situação não foi raro em Natal durante a Segunda Guerra Mundial.

Pelo menos quando uma aeronave pousa no
perto de Natal e suas peças chegaram em nossas praias, ainda era
possível saber (ou deduzir) o que aconteceu. Mas vários
aeronaves e seus aviadores simplesmente

Este foi o caso de um bimotor Douglas A-20B Havoc do 4º Ferrying Group que deixou Natal em março de 1943 e antes de aterrissar na ilha de Ascensão, ponto de partida. parar e reabastecer pertencendo aos britânicos antes de chegar ao continente africano, desapareceu com seus três tripulantes para nunca mais serem vistos novamente. Documentos mostram que, após o desaparecimento de aeronaves no mar, foram organizadas operações de busca, muitas das quais tiveram resultados totalmente negativos.

Estes
Travessias do Atlântico não era tarefa fácil, mesmo para aviadores contratados
e experiente, como foi o caso de Kenneth Wayne
Neese

Kenneth Wayne Neese.

Uma vida em nós
Skies

Este piloto nasceu em 6
Dezembro de 1902 no Condado de Hamilton, Iowa, no
EUA Em 1922 sua família mudou-se para Fresno, Califórnia, onde Neese conheceu
e se apaixonou pela aviação e seu primeiro trabalho nessa área foi como mecânico
de aviões à noite. Embora isso não tenha sido particularmente
fato interessante, desde Neese com dinheiro para comprar em 1924 a sua
primeira aeronave, um biplano Curttis OX-5 Jenny. Isso permitiu que ele entrasse no
circuito dos circos de circos voadores em todo o norte da Califórnia, onde
incríveis acrobacias aéreas e manobras espetaculares.

Avião fretado por Kenneth Wayne Neese.

Logo para este piloto
voar não era a única preocupação, como ele conheceu a jovem Mary Morford, que
tornou-se sua esposa em novembro de 1926. Um complemento para a família veio no ano
Em seguida com a pequena Betty. Casado e com outras responsabilidades, em
1928 Neese tornou-se piloto principal da empresa
Consolidated Aircraft Corporation em San Leandro, Califórnia, onde lecionou
de vôo para estudantes em um modelo de avião Alexander EagleRock. Depois de
tornou-se piloto de correio aéreo de Varney
Air Lines, antecessora da famosa United Airlines, viajando milhares de
quilómetros nos seus voos.

Licença de voo de Kenneth Neese.

Voando naquele
trabalho noturno em áreas montanhosas, sem
tudo era muito perigoso. Em 7 de novembro de 1929, enquanto caminhava por um
dessas rotas, Neese estava envolvido em um terrível acidente com seu avião que
queimou as pernas, o pescoço e o rosto, deixando cicatrizes duradouras. Ele era
puxado da aeronave em chamas por um fazendeiro. Depois disso ele decidiu que o
O correio aéreo era muito perigoso e ele tinha uma família para dar apoio.
Mas estranhamente decidiu ser um piloto de ar!

Kenneth Neese, o primeiro à direita, e outros aviadores.

tipo de atividade se tornou popular nos Estados Unidos, com
atravessando o país da costa leste para a costa oeste. A
ciência da aviação, a velocidade e confiabilidade de aeronaves e motores
cresceu rapidamente durante este período. Estas corridas aéreas eram ambas
campo de provas, bem como uma vitrine para pilotos e aeronaves. Mas logo
este luxo de corrida estava por trás devido ao período triste e complicado do
depressão econômica que ocorreu nos Estados Unidos, que começou com a
da Bolsa de Valores de Nova York em 1929. Em face da crise, com o
Depressão em pleno andamento, o estado frio do Alasca precisava de pilotos.

Kenneth Neese, no Alasca.

Kenneth
Neese chegou a esta região gelada em janeiro de 1933 e trouxe
apenas um terno, sapatos sociais e nenhuma roupa de inverno! Quando ele saiu do
trem em Anchorage seguido foi para o campo de pouso em Merrill, onde conheceu
parte de um grupo de pilotos que também foi para o Alasca durante a crise
desenvolvimento Econômico. Logo ele se tornou um dos mais respeitados aviadores trabalhando no
Voo para a Star Airlines, onde registrou 9.302 horas em sua
diário de bordo, mais do que qualquer outro piloto no território.

Profissionais de diferentes fontes

No segundo semestre de 1941, antes
mesmo que os Estados Unidos participassem oficialmente na Segunda Guerra Mundial, Kenneth Neese foi convidado a ser um dos
pilotos da empresa Pan American Air Ferries Ltd., em serviço destinado a
transportando bombardeiros de Miami para a África e Oriente Médio. Ele
correu para o desfile e sua família deixou o Alasca e se mudou para a ensolarada Flórida,
onde Neese treinou para poder pilotar aviões norte-americanos
B-25 Mitchell,
um bombardeiro bimotor comum, considerado um clássico da Segunda Guerra Mundial.

B-25 Mitchell Bomber norte-americano com motor duplo.

Em 1941 coisas
eles pareciam tristes para os Aliados. Embora os Estados Unidos ainda não tivessem
entrou na guerra, seus líderes estavam ajudando principalmente os britânicos com
a venda de aeronaves, sob os chamados contratos "Lend-Lease". As matérias
do rei Jorge VI comprara todos os aviões em que pudessem pôr as mãos.
O grande problema foi entregar essas aeronaves.

Pan-americano foi
aviões de Miami para a Costa Oeste da África, através do norte e
nordeste do Brasil e depois através do Atlântico Sul. E esses pilotos tinham
agir de maneira discreta, para evitar prejudicar alemães e italianos e
não geram incidentes diplomáticos para os Estados Unidos, já que este país ainda é
era neutro.

Escola Pan-Americana de Pilotos.

Além do transporte
Construção Pan-Americana ou melhoria de aeroportos
na África, especialmente na Nigéria e no
Sudão, bem como os campos ao longo do caminho para o Cairo e Teerã. Além disso
através de subsidiárias e com o apoio do governo brasileiro, o Programa
Agência de Desenvolvimento do Aeroporto (ADP) em
Belém, Fortaleza, Natal, Recife, Maceió, Salvador e outros.

Membros da tripulação que participaram dos longos voos da Pan American durante os anos de 1941 e 1942 tiveram experiências incríveis. Havia alta aventura, altos salários e altos voos, além de uma chance de ajudar o esforço de guerra com o que eles poderiam fazer melhor – voar seus aviões.

Aparentemente, nunca na história da aviação havia reunido muitos pilotos
profissionais de tantas origens diferentes. Entre eles estavam experientes profissionais da linha de comércio,
reserva do exército, reserva naval, aviadores que trabalharam por áreas de pulverização
alguns de circos voadores e alguns tinham
várias partes da Terra, da China a Honduras. Além de pessoas voando aviões
em regiões muito inóspitas, como Kenneth Neese

rotas de transporte aéreo durante a Segunda Guerra Mundial

Para morrer em Natal

Sabemos que Neese
foi em Natal pela primeira vez, no Campo de Parnamirim, no dia 28 de outubro,
1941, como parte de um pequeno grupo de três aeronaves. Os outros dois eram
pilotado por A. Inman e Alva R. DeGarmo, conhecido como Al DeGarmo, um
veterano de 42 anos e que pilotou desde 1920. Eles tiveram como destino Accra,
capital e maior cidade de Gana, mas que na época era uma colônia britânica
conhecida como Gold Coast. Há outro registro da passagem de Neese por Natal em
17 de janeiro de 1942, quando os Estados Unidos participaram oficialmente do
conflito. Ele foi acompanhado novamente pelo piloto Al DeGarmo e o destino foi
também para Accra.

B-25 em vôo.

Quase três meses depois, no meio de uma
crescente movimento aéreo sobre os céus Potiguares, Neese
repete a parceria com Al DeGarmo e eles chegam a
Natal em 12 de março ou 13 de março de 1942. O veterano piloto do Alasca é
pilotando um norte-americano B-25C-NA Mitchell, com o
número de registro 41-12467. Juntos
com ele estão a tripulação L. A. DeRosia, H. S. Jones e J. F.
Anderson.

Eu não sei
a razão, mas há informações de que esse deve ser o último vôo de Neese,
porque ele deveria pegar um emprego no chão, onde ele seria encarregado de verificar o desempenho
de outros pilotos.

Foto do registro B-25 41-12711, pilotado por aviadores da Pan American Air Ferries no Campo de Parnamirim. À esquerda está Edgar J. Wynn, com o co-piloto Virgil Aldair ao seu lado. Em 15 de maio de 1942, quando a aeronave pousou, ocorreu um acidente e não prosseguiu em sua rota para a União Soviética. Entre julho e novembro de 1942 o piloto Wynn esteve em quatro ocasiões no Campo de Parnamirim.

No dia 14 de março o B-25,
antes da decolagem, Neese jantou em Parnamirim com o coronel Jules Prevost e depois com seus homens decolou com seu B-25 de
Natal em uma noite muito escura saindo. Esta decolagem noturna foi necessária
devido às condições meteorológicas e de aterragem do outro lado do Atlântico, mais
especificamente na Libéria. No entanto, não havia muitas luzes em torno do Natal
à noite para dar um horizonte visual e imediatamente depois de passar o último
Neese teve que voar por instrumentos. Existem registros que
salientar, talvez porque todas as obras no Campo de
Parnamirim, sobre a natureza perigosa das decolagens noturnas em Natal, que
exigiu um piloto bem treinado no vôo por instrumentos.

Em 1944, o piloto Edgar J. Wynn lançou o livro "Bomber across", um dos melhores nas rotas de transporte aéreo na Segunda Guerra Mundial, com várias citações no Natal e no Campo de Parnamirim.

O Kenneth B-25C
A Neese pilotava deveria ser utilizada pela força aérea da antiga União
Repúblicas Socialistas Soviéticas, também sob os contratos "Lend-Lease".
Mas Neese não deveria chegar à Rússia atual, seu ponto final era Teerã, a capital
do Irã, onde equipes soviéticas assumiriam o avião e
combater as forças nazistas que invadiram o país.

aeronaves B-25 usadas pela União Soviética.

Empréstimos americanos à União Soviética incluíam aviões, caminhões,
tanques, motocicletas, locomotivas e vagões ferroviários, canhões antiaéreos e
metralhadoras, metralhadoras, explosivos, rádios, sistemas de radar, bem como
tais como alimentos, aço, produtos químicos, petróleo e gasolina. De
Março de 1942, 128 aviões bimotores B-25C partiram da Flórida para serem entregues
pelo ar através do Caribe, Brasil, atravessando o Atlântico Sul, África
e chegou no Irã. Apenas quatro foram perdidos na estrada, entre eles o
Neese

Arquivo piloto original Kenneth Wayne Neese.

Nós sabemos de relatórios
o tempo após este acidente, o coronel Prevost, que tinha jantado apenas alguns
horas antes com Neese, ele teve a tarefa desagradável de coletar seus restos mortais
restos mortais e sua tripulação, e foram enterrados no cemitério de Alecrim.

Passageiros desembarcando de um Boeing 314 Clipper da Pan American no Rio Potengi, em Natal – Fonte – LIFE.

Sobre esse acidente
informações contraditórias sobre sua localização. Aparentemente foi
perto da costa e da aeronave teria atingido uma "colina" (Qual?), ou um
posição "cinco milhas a nordeste de Natal", mas sem detalhes. Algumas fontes
o avião caiu no mar, mas isso parece improvável, já que outras fontes
relatar que a tripulação foi enterrada no alecrim e há a notícia de que o
O corpo de Neese foi transferido para os Estados Unidos depois da guerra e
enterrado em Belmont Memorial Park, na cidade de Fresno, Califórnia.

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