A GUERRA CHEGA AO POTGUAR AGRESTE – A QUEDA DE UMA CATALINA EM RIACHUELO

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Um hidroavião Consolidado PBY-5 Catalina e a maioria dos oficiais e subordinados do esquadrão VP-45, antes de sua transferência para Belém do Pará. Era uma aeronave semelhante à que caiu na área da antiga Lagoa Nova, Riachuelo, no Rio Grande do Norte . Fonte: Arquivos Nacionais e Administração de Registros – NARA

Rostand Medeiros – Historiador, escritor e membro do Instituto
História e geografia do Rio Grande do Norte – IHGRN

Originalmente publicado no livro Sobrevoo – Episódios da Segunda Guerra Mundial no Rio Grande do Norte por Rostand Medeiros, Natal-RN: Editora Caravelas, 2019, pp. 283 a 305.

Seu
nome era Francisco Inácio, estava na meia idade, era conhecido na região de São
Paulo do Potengi como homem sério e trabalhador [1]. Seu Chico Inácio, como
todos o chamavam, possuía uma pequena propriedade rural no agreste do Rio
Grande do Norte conhecida como Fazendinha, que teria apenas 50 hectares. que
A minúscula gleba ficava ao lado de uma colina chamada Lagoa dos Palos e
fronteira com a grande e poderosa fazenda Lagoa Nova, um latifúndio com
de 11 mil hectares pertencentes ao ex-governador Juvenal Lamartine de
Faria, com quem esse homem simples mantinha um bom relacionamento.

No dia
Em 10 de maio de 1944, na quarta-feira, aquele pequeno produtor rural
seu trabalho realizando as tarefas comuns às pessoas que vivem na terra e os
gado. Ele montou seu pequeno animal em sua roupa de couro tradicional,
procurando os animais soltos no pasto. Ele realizou sua tarefa muito
contentamento e alegria, porque naqueles dias a região estava sendo contemplada
com muita chuva, a verdadeira bênção de Deus. Uma grande abundância depois de dois
anos de uma braba seca que queimou a terra e deixou tudo o que era animal e as pessoas

É quase certo que o caubói Chico Inácio estivesse vestido assim no dia do acidente. Fonte: Arquivos Nacionais

por volta das duas horas, o tempo estava nublado, frio. Certamente o
vaqueiro pensou que à noite novas chuvas molhariam a terra e relâmpagos
cortaria o firmamento. Foi quando ele ouviu o som dos motores e viu um
aeronave. Mas, ao contrário de outros aparelhos muito raros ele tinha
testemunhado cruzando os céus por lá, Seu Chico Inacio percebeu que a máquina
voar parecia estar em apuros, pois liberava fumaça e
motores era estranho. Logo ele viu aquele negócio caindo no chão e
Descobri que não foi apenas a chuva que caiu dos céus.

A
máquina bateu forte no chão, em um ponto já nas terras do Dr. Juvenal,
longe de onde ele estava. Para seu espanto, uma grande bola de
fogo veio, seguido por uma fumaça muito preta que marcou o local do impacto e
levantada a grande altura. Logo o cowboy esporeou seu animal e seguiu
para o local do desastre.

Área de queda de Catalina da Marinha dos EUA. Foto: Aílton Freitas

Seu Chico Inácio viu certamente foi muito marcante em sua existência, já que o
que o conhecia na vida, tinha em mente a narrativa muito detalhada que ele
fez o triste espetáculo.

máquina tinha aberto um grande buraco no chão. Tudo ao redor era
queimado, completamente calcinado. Pedaços de metal trançado espalhados
em todos os lugares, junto com papéis e roupas saindo de bolsas de viagem abertas
impacto. Mas o pior foi ver que aqui e ali apareceram pedaços de corpos
humanos mutilaram e queimaram e sentiram o forte cheiro de carne queimada. A partir de um
a árvore pendia uma sem a cabeça, na outra apenas a parte superior do tronco era
outra parte de uma perna. Uma verdadeira tristeza.

O hidroavião caiu em uma região próxima, onde anos depois foi construído um açude, que hoje é conhecido como "Avião Aeronáutico" . Foto: Aílton Freitas

Não
nós sabemos, mas é provável que Seu Chico Inácio tenha se perguntado interiormente
de onde veio essa máquina e quem eram aqueles pobres filhos de Deus que
eles encontraram o fim de sua existência de uma maneira tão terrível e violenta.

Do Alasca a Belém

para responder a esta pergunta, devemos lembrar que quase três anos antes, depois
o ataque japonês às ilhas havaianas em 7 de dezembro de 1941, os japoneses
começou a realizar ataques coordenados em vários pontos do território
Ásia e o Oceano Pacífico. Logo eles são dominados pela Malásia, Hong Kong,
Birmânia (atual Mianmar), Filipinas, Cingapura e outros lugares. Entre dezembro
de 1941 e junho de 1942 várias foram as vitórias japonesas e mantiveram o
iniciativa do confronto até a grande batalha naval de Midway. Ocorreu
entre 4 e 7 de junho, este combate resultou em uma grande derrota para
Japão, com quatro porta-aviões dessa nação afundados pela Marinha dos EUA.
Unidos. Mas um ponto pouco conhecido e conectado a esta batalha foi o envio de um
Força naval japonesa para as Ilhas Aleutas no Alasca em 3 de junho.
e ilhas sem árvores nascem do Oceano Pacífico como
um mundo de cinza, sendo cumes de uma cordilheira vulcânica submersa, formando
um extenso arquipélago em forma de arco, uma verdadeira extensão do
território congelado do Alasca que entra no Pacífico. O japonês
invadir este lugar frígido foi tentar atrair as forças militares americanas que
concentraram-se na região da Ilha Midway e dividiram a Frota dos Estados Unidos
o Pacífico. Os japoneses atacaram os Aleutas bombardeando a base holandesa
Porto e captura das ilhas de Attu e Kiska. No entanto, esta ação
Mergulhador japonês não teve o efeito desejado.

Um avião C-47 americano pousou em Alexai Point, Attu, Ilhas Aleutas, Alasca. Fonte: Arquivos Nacionais e Administração de Registros – NARA

Apenas
onze meses depois, em 11 de maio de 1943, as forças militares americanas
Começamos uma operação para recapturar Attu. Entre as forças que apoiam esta
foi um esquadrão aéreo da marinha americana, batizado como VP-45.
Isso foi criado meses antes e contava como uma força de combate seis
hidroavião PBY-5 Catalina.

Depois do
reconquista total de Attu, o VP-45 recebeu diretamente do
Consolidado mais seis PBY-5 e continuou a operar na região realizando
principalmente patrulhas navais.

Em 10 de julho de 1943, quatro Catalinas deste esquadrão decolaram de Attu e se dirigiram para o Japão, onde o grupo realizou um bombardeio noturno da Ilha Paramushiru, a segunda maior ilha do arquipélago das Ilhas Curilas, ao norte. do território metropolitano japonês e agora ocupado pelos russos.

PBY-5 VP-45 Catalina na base de Attu, Alasca. Para alguns pesquisadores americanos, essa ação colocaria o VP-45 como o primeiro esquadrão da Marinha dos EUA a atacar diretamente o território das ilhas japonesas. Mas há controvérsias sobre essa missão, já que as bombas foram lançadas à noite através do uso de radar, com tempo nublado e resultados desconhecidos.

Logo após o Ano Novo de 1944, mais precisamente no dia 3 de
Janeiro, o esquadrão recebeu o capitão Calder Atkinson como seu novo
comandante. Este era um menino de 29 anos nascido em Wilmington,
Estado da Carolina do Norte, que frequentou a New Hanover High School e se formou em
Engenharia Mecânica em 1936 na Universidade da Carolina do Norte (UNC), em
Chapel Hill. Comandante Atkinson foi então obrigado a deixar o gelo
Attu Island com seus hidroaviões e suas tripulações para os Estados Unidos
em março de 1944. Eles receberam doze novos hidroaviões de Catalina do modelo
PBY-5A e passou algum tempo treinando e patrulhando as águas da Flórida. Em
29 de abril de 1944, novas ordens informavam a transferência do VP-45 para o
quente em Belém, no estado do Pará, Brasil.

PBY-5 Catalina em uma zona tropical. Por esta altura, a ação dos submarinos nazistas na costa
O Brasil e o Atlântico Sul já estavam bastante reduzidos. Os chamados "dias
Feliz "quando as equipes submersíveis alemãs implantaram o
terror, morte e destruição nas rotas dos cargueiros aliados com ações
guerra verdadeiramente tenaz e audaciosa. Mas a guerra ainda estava
os militares americanos tinham uma missão a cumprir. Para melhor cobrir seu
Na área de patrulha antissubmarina, o Comandante Atkinson deslocou Catalinas do
VP-45 para destacamentos avançados no Amapá e São Luiz, Maranhão

Calder Atkinson, comandante da VP-45 no Brasil. Aqui em uma foto antes do começo da segunda guerra.

No Brasil, o Comandante Atkinson está sob controle operacional
Frota Air
Asa 16 ( FAW-16 ), unidade
que comandou as operações aéreas da Four Fleet, a chamada 4ª Frota da Marinha
dos Estados Unidos que operam no Atlântico Sul.
foram baseados em Recife, estavam sob o comando do almirante
Jonas Howard Ingram e trabalhou em conjunto com a Marinha do Brasil para o
protecção das nossas costas e tráfego comercial marítimo.

O símbolo, ou "wafer", do VP-45 durante a Segunda Guerra Mundial. Fonte: Jornal local não identificado.

Onze dias depois de chegar ao nosso país às sete da manhã de 10 de maio, encontraremos o Comandante Calder Atkinson sentado no cockpit de um PBY-5A, preparando-se para decolar do Campo de Val de Cans para Recife. Atkinson e sua equipe deveriam se reportar ao comandante do FAW-16 Rossmore D. Lyon, e obter material necessário para o bom funcionamento de seu esquadrão. Foi apenas um vôo administrativo, no qual, além do Comandante Atkinson, nove outros militares estavam a bordo, entre esses dois oficiais da Marinha. Aparentemente, seu co-piloto era o tenente John Weaver Shoyer da Wynnewood Filadélfia, que tinha sido um executivo da companhia de seguros e se alistou em junho de 1942.

O "rascunho" do tenente John Weaver Shoyer. Fonte: Arquivos Nacionais e Administração de Registros -NARA

O vôo decolou normalmente e seguiu sem grandes mudanças até
Fortaleza. Ao meio-dia e cinquenta e dois minutos passaram por um ponto sobre
dezesseis quilômetros a oeste da capital do Ceará, onde manteve
contato. Neste momento foi relatado pelo Catalina do VP-45 que o

O hidroavião do comandante Calder Atkinson foi embora!

Na manhã seguinte, três católicos decolaram de Belém na manhã seguinte,
VP-45, comandada pelos tenentes R. A. Evans, R. F. Watts e J. D. Logan, que
iniciamos buscas aéreas, refazendo o mesmo plano de vôo previamente definido
pelo comandante Atkinson. Eles voaram o dia todo, mas o resultado foi negativo.
Aeronaves da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos participaram das buscas,
mas o resultado foi igualmente mal sucedido.

Apenas no outro dia vieram os americanos & # 39;
VP-45 que os restos do avião do comandante Atkinson estavam em um lugar
cerca de 25 milhas a oeste de Natal.

Corpos no carrinho de boi

Através do inestimável apoio
do Município de Riachuelo, na pessoa de Ailton de Freitas Macedo,
Secretário de Administração, que prontamente visitou o
envolvendo essa história e apresentou os guardiões da memória de sua comunidade,
Eu conheci o José Lourenço Filho. Prestes aos 90 anos, Florido seridoense e ex-vaqueiro nunca
esqueci aquela tarde de 10 de maio de 1944,
quando estava junto com o pai na sede da fazenda Lagoa Nova

Rostand Medeiros, José Lourenço e Aírton Freitas – Foto: José Correia Torres Neto

Seu José Lourenço, como todos sabem na cidade de Potiguar do Riachuelo, fala com emoção de Lagoa Nova, onde seu pai, José Lourenço da Silva, era trabalhador e homem de confiança do Dr. Juvenal Lamartine. Ele foi responsável pela construção da antiga casa imponente desta propriedade e do enorme reservatório que ainda existe lá.

A outrora sumptuosa quinta de Lagoa Nova pertencia ao médico e
ex-Deputado Estadual José Calistrato Carrilho de Vasconcelos, bem como
propriedade, denominada Quintururé. Anos após a morte do Dr.
Calistrato, ocorrida em 22 de outubro de 1930, as duas fazendas foram
adquirida por Juvenal Lamartine, que se juntou a eles com o nome de Lagoa Nova e
transformou-o em um dos maiores latifúndios das terras Potiguar. Em
1948, além de seus supostos 11 mil hectares, a Lagoa Nova
seis reservatórios, 18 casas de alvenaria e 34 casas de barro para trabalhadores rurais e
sua família, e sua grande casa grande tinha dois decks e uma piscina
com 24 metros. Os moradores trabalhavam com gado e principalmente com algodão,
que foi beneficiado em uma planta equipada com uma caldeira e um motor de 80
H.P. Havia também uma casa de processamento de farinha de mandioca [3].

Antiga sede da Fazenda Lagoa Nova, pertencente ao ex-governador Juvenal Lamartine. Foto: José Correia Torres Neto

No dia do evento incomum, Seu José Lourenço,
15 anos, estava perto da casa grande quando ouviu o barulho de
motores, olhou para o céu e viu um avião que aparentemente estava seguindo o curso
do natal. Não era comum ver aviões sobrevoando sua região, mas o
ele suspeitava que o aparato de passagem fosse usado na guerra, em
lutando no mar. Seu José Lourenço não sabia por que isso
lutar, mas ele sabia que o Brasil estava em guerra contra os alemães de Hitler,
porque afundaram vários navios brasileiros e causaram a morte de
muitas pessoas. Ele também sabia que na capital dos Estados Unidos,
estavam construindo uma grande base de aeronaves e
dinheiro nesta atividade. Ele até conhecia pessoas que tinham ido trabalhar em
edifícios, especialmente durante a última seca de 1942 e 43.

Foi quando ele viu que a aeronave de repente começou a cair. Então ele e todos na sede da Lagoa Nova ouviram um ruído abafado e distante e logo uma nuvem negra subiu no horizonte para os lados da comunidade rural do Riacho dos Paus. O jovem e os outros que estavam lá se mexeram para ver onde o acidente aconteceu, mas seu pai o proibiu de ir ao local. Obedientemente, Seu Lourenço cumpriu a ordem dos pais. Seu pai foi ao local e voltou triste com o que viu, narrando que os corpos foram despedaçados e queimados [4].

Local da queda da Catalina, entre os municípios de Riachuelo e Bento Fernandes Potiguares, a cerca de 80 km de natal. Fonte: Divisão de Cartografia do Exército Brasileiro

Em maio de 1944, a maior localidade do entorno
do local do desastre é a atual cidade de Riachuelo, na época uma aldeia
pertencente a São Gonçalo do Amarante. Naquela época, havia cerca de 120 famílias
na aldeia e uma pessoa chamada Chico Bilro, que vendeu pão entre as aldeias
da região, foi o primeiro a trazer a notícia da queda de um avião no
Lagoa Nova [5]

Muitas pessoas começaram a aparecer no local e um cowboy chamado
Olintho Ignácio, que trabalhou para o Dr. Juvenal e foi muito
ligado a seu filho, Oswaldo Lamartine de Faria, tomou a iniciativa de recolher
as mãos dos aviadores mortos para saber quantas pessoas estavam dentro desse
Todos os negócios se queimaram e se despedaçaram no meio da caatinga. Como as peças
corpos foram mutilados, foi difícil para eles
exatamente quantos pereceram ali. No início, o cowboy juntou 18 mãos e
todos imaginavam que era o local da morte trágica de nove homens. Consiste
que Oswaldo Lamartine também estava na fazenda e seguiu a cavalo até o local [6].

Uma colher com um símbolo da Marinha dos EUA, encontrada no local da queda de Catalina. Foto: Charles Franklin de Freitas Gois.

Segundo Seu José Lourenço, no dia seguinte ao outono, Olintho e um homem chamado Absalão, morador da fazenda Serra Azul, o agricultor Ulysses Medeiros, reuniram as peças da tripulação e as colocaram em um carrinho. de bois. Oswaldo Lamartine também ajudou nessa tarefa complicada. O motorista então tocou em seus animais com o que restava dos americanos para serem enterrados no pequeno cemitério de Riachuelo. Absalão passou um dia inteiro movendo seus animais por um caminho simples que cortava a caatinga, em meio ao ranger das rodas de seu veículo tradicional e ao cheiro de decomposição de corpos humanos. O escritor José Cândido Vasconcelos, autor do livro História do Riachuelo – A Sabedoria das Pessoas relatou que em 1944 era criança na pequena cidade de apenas uma rua. Foi assim que Absalão passou em torno de oito horas da noite, a hora conhecida pelos sertanejos como "Boca da Noite", com seu fardo lúgubre, chamando a atenção de todos e deixando no ar registro da terrível morte daqueles homens. É relatado que Absalão passou a noite enterrando os restos mortais dos americanos em uma vala comum.

Daniel A. Stewart, do Consulado dos Estados Unidos em Recife, visitando o Cemitério Municipal de Riachuelo e o local onde os restos mortais dos aviadores do Exército dos EUA foram enterrados. Foto: Charles Franklin de Freitas Gois.

Diante do fato consumado e certamente pressionado pela ignorância
gerado pelo analfabetismo reinante e dois anos de seca,
várias pessoas levaram os restos mortais do Catalina VP-45 todos os tipos de
Em seu interessante livro José Cândido Vasconcelos relatou que até mesmo as janelas que cobriam a cabine e as bolhas de observação nas laterais da aeronave, feitas de um material chamado "P lexiglass ]", tornou-se anéis que as pobres mulheres de a região ostentava. Outros levaram muitos uniformes militares nas várias malas de viagem e logo se tornaram peças de vestuário dos sertanejos. Eles ficaram conhecidos como as roupas feitas com "Panos do Plane". Sobre isso Seu José Lourenço comentou que os tecidos eram da mesma cor caqui usada nos uniformes da Força Pública Estadual da época, mas feitos de um material de muito melhor qualidade. O autor Cândido Vasconcelos informou que o Dr. Juvenal enviou homens de sua confiança para salvar o que sobrou da aeronave, mas quando eles chegaram ao local, havia pouco valor a ser levado.

Original documento da Marinha dos EUA sobre o acidente e a lista de mortos. Fonte: Administração Nacional de Arquivos e Registros – Nara

Artesãos locais usando suas habilidades criaram
tanques e pontas de espingarda revestidos com
alumínio, materiais que praticamente não tinham acesso na época. Seu Joseph
Lourenço Filho me disse que o alumínio de Catalina era muito útil para
seu pai, porque ele fez várias contagens de contagens de carga com este
material. Nosso entrevistado lembrou que, naquela época, antes dos tratores de
terraços para se espalhar pelo sertão, os burros foram primordiais no
onde muitos desses animais foram utilizados. Trabalhado
assim: os doadores dos jumentos removidos das proximidades materiais como areia,
barro ou pedras, e estes foram transportados em seus animais para a parede do
barragem. Depois que eles limparam a carga, eles receberam fichas para cada viagem
que foram trocados por dinheiro no final do dia de trabalho.

O interessante livro de José Cândido de Cavalcante sobre a história do Riachuelo e com muitas informações relacionadas ao acidente de 1944. Foto: José Correia Torres Neto.

Além de uniformes e outros materiais, eles estão na tradição oral de
Riachuelo muitas histórias e lendas do dinheiro estrangeiro recuperado no
restos calcinados da Catalina. Narrações que falam de caixas com ótimo
dólares, e os descobridores deste dinheiro, rico do dia para o
noite, desapareceu sem deixar vestígios. Outros teriam encontrado o
Americanos, eles viajaram para Natal para trocar por cruzeiros, mas
foram enganados e ficaram sem nada. Um daqueles que teriam enriquecido de repente

Acredito que parte dessa história não tem fundamento, pois como o Comandante Calder Atkinson ia com seus homens para a sede da FAW-16 em Recife, foi o caubói Chico Inácio quem chegou primeiro. este suposto dinheiro realmente existia, é mais fácil acreditar que ela estaria em Catalina em seu retorno a Belém, talvez para pagamentos pessoais. Mas parece haver algo real na passagem da história da queda de Catalina do VP-45 no Potiguar rural.

Entrevista com o Sr. Francisco de Assis Teixeira. Sr. Francisco de Assis Teixeira, mais conhecido como "Seu
Til ", nasceu no Seridó em 1936 e chegou à região de Riachuelo com vinte anos de
idade, onde ele aprendeu através das contas de várias pessoas dos eventos em
perto da cidade de Riacho dos Paus em 1944. Ele viveu com Chico
Inácio e me disse que, se ele realmente tomou os dólares supostamente
aeronave não fez nada com esse dinheiro, porque
ele era um homem pobre com poucos recursos, embora possuísse
uma pequena fazenda. Ele comentou, no entanto, que muitas pessoas que viviam
perto da área de queda de Catalina falou sobre um certo Zé Lajeiro, pobre
trabalhador que desapareceu dias após o desastre e especulou-se que ele iria
tirou os "dólares de avião".

Chama a atenção para como, embora
aspectos do caso, a história da queda desta Catalina foi preservada em Riachuelo,
mesmo entre os mais jovens

Recolhendo informações sobre o episódio de 1944 na localidade do Riacho dos Paus Foto: José Correia Torres Neto

Interessantes são as referências que tenho sobre o caso –
tudo relacionado com a tragédia de 10 de maio de 1944 é dito "o
avião ". Hoje, a pequena comunidade rural do Riacho dos Paus
tem mais de 40 casas, uma pequena escola e uma pequena capela no meio da sua
única rua. Pertence administrativamente ao município de Santa Maria, mas devido a
à distância, os muitos problemas da pequena comunidade são resolvidos mesmo no
cidade de Bento Fernandes. Lá nós sabíamos que o site da Consolidated
PBY-5A Catalina é cerca de duas milhas a sudeste de Riacho dos Paus,
onde o buraco criado pelo impacto é conhecido como "queda de avião". Anos
ao lado do local do acidente, foi criada uma barragem que é conhecida como

Um "Dog tag" é encontrado

Em seu livro, José Cândido Vasconcelos comentou que na manhã de
um domingo, dois meses depois do desastre, chegou ao pequeno Riachuelo dois
caminhões militares com vários homens. Todos foram para a casa do senhor John
Basil, a liderança da aldeia, e pediu ajuda para indicar alguém que
poderia remover os corpos dos americanos para serem transportados para Natal e
enterrado no cemitério Rosemary, onde todos os
Militares dos EUA que morreram no chão. Para a difícil tarefa,
chamados Severino Grande e Antônio Sabino, que realizaram a tarefa e receberam
um bom pagamento pelo serviço, como me confirmou Francisco de Assis
Teixeira, amigo de Severino

Foto do Diário de Pernambuco de 1945, onde vemos na parte inferior a lápide que existia no Cemitério de Alecrim, em Natal, onde os dez mortos de Catalina que caíram perto de Riachuelo foram enterrados até 1947, antes de serem transferidos para os Estados Unidos. O caso do major Artur Mills, comentado na nota, foi publicado anteriormente no blog TOK DE HISTÓRIA. Veja este link – https://tokdehistoria.com.br/2017/03/31/1943-um-diferente-em-ponta-negra/

Cruzando esta informação com os documentos originais produzidos
na época pelo pessoal da VP-52, da Marinha dos Estados Unidos, sabemos que o
O tenente R. A. Evans estava em Riachuelo. Certamente foi ele quem pagou o
e, como relatado por Oswaldo Lamartine, deve ter sido este funcionário quem
foi para o local do desastre. Ali Evans ordenou a queima de alguns papéis que
encontrado, bem como roupas permanece, e teve os dois motores do
Catalina. Nem o tenente R. A. Evans nem os relatórios da Marinha dos EUA

De acordo com Oswaldo Lamartine nos conta no livro Alpendres d & Acauã ,
organizado pela falecida escritora cearense Natércia Campos, os americanos
apresentou a sucata da aeronave, que vendeu ao lojista Joaquim
Guilherme, conhecido como Joquinha. Oswaldo Lamartine aparentemente conseguiu
um bom lucro dos restos da aeronave, porque ele disse que com esse dinheiro ele tinha
[8]

Quando os membros do Consulado dos Estados Unidos do Recife visitaram a cidade de Riachuelo em maio de 2019. Da esquerda para a direita, vemos os Srs. Stuart Alan Beechler e Daniel A. Stewart, do Consulado Geral dos Estados Unidos em Recife, seguido de Rostand Medeiros, redator e membro do Instituto Histórico e Geográfico do Rio Grande do Norte e do Capitão dos Fuzileiros Navais e Fuzileiro Naval (RR) Edison Nonato de Faria. Foto: Charles Franklin de Freitas Gois.

Também em seu testemunho Oswaldo Lamartine relatou que se houvesse
alguém que realmente achou algo sobre esse episódio foi seu amigo
Olintho Ignácio

Diz-se que alguns dias após a ocorrência o respeitado e procurado
vaqueiro veio através de outra mão, elevando o número total de mortos no desastre
por dez aviadores. Além da mão podre e inchada, Olintho encontrou
placa que foi usada pelo
identifique seu proprietário e seja conhecido como "Tag de cachorro". Foi um material
muito útil para casos como o acidente de Catalina na vizinhança de
Riachuelo.

O caubói entregou a descoberta a Oswaldo Lamartine. Foi escrito
na placa de identificação "Calder Atkinson 77858 – BT-1 – 25 – 43 USN". que
escritor ilustre e membro da Academia Norte-rio-grandense de Letras
a honra de entrevistar antes de sua morte cuidadosamente guardado por décadas a
Como foram enterrados em Riachuelo e Natal, a equipe de Catalina está reunida na ilha de Rock Island, no Cemitério Nacional do Condado de Rock Island, em Moline, Illinois, no Centro-Oeste dos Estados Unidos.

Enquanto tudo isso aconteceu, após o acidente Catalina assumiu o comando do VP-52 comandante H. B. Scott. Em outubro de 1944, este esquadrão teve sua designação alterada para VPB-45 e continuou a operar no Brasil, operando em outras bases aéreas até 22 de maio de 1945, quando retornaram aos Estados Unidos. Durante a permanência deste grupo em nosso país, outros dois Catalinas foram perdidos em patrulhas marítimas e seus membros não conseguiram afundar nenhum submarino inimigo durante a Segunda Guerra Mundial.

Em 11 de abril de 1947, uma nave especial do Exército dos Estados Unidos chegou a Natal, na chamada "Operação Glória", quando foi realizada a transferência de 214 restos de soldados americanos enterrados em solo potiguar, entre eles os dez mortos. no acidente de 10 de maio de 1944.

No dia 10 de maio de 2019, o desvelamento de uma placa em memória dos aviadores de Catalina mortos e o gesto honroso dos habitantes da pequena comunidade em enterrar os americanos ocorreram em Riachuelo . O evento contou com a presença do Sr. John Barrett, Cônsul Geral dos Estados Unidos no Recife.

O comandante Calder Atkinson está atualmente enterrado junto com toda a sua tripulação no Cemitério Nacional do Condado de Rock Island em Rock Island, uma ilha no rio Mississippi administrada por Moline, Illinois, no Centro-Oeste

. ponto final desta história, não fosse a pequena placa descoberta pelo vaqueiro Olinto Ignácio, porque ao longo dos anos a história foi esquecida em certos círculos, mas não no Riachuelo.

O Cônsul

Uma vez, não me lembro se foi através das páginas de um
jornal, artigo de algum livro ou entrevista para alguma estação de TV de Natal,
que Oswaldo Lamartine comentou que o avião que caiu na propriedade de seu pai
seria um mito. B-17, a conhecida "fortaleza voadora". Acredito que esse erro
foi devido ao fato de que o número de mortes no acidente de 10 de maio de 1944
idêntico ao número de homens que compunham a tripulação dos mais famosos
bombardeiro de quatro motores dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial.

O Cônsul John Barrett reunião Srt. José Lourenço.

Mas se por acaso Oswaldo Lamartine tinha dúvidas sobre o
fatos sobre este caso, eles certamente terminou no primeiro ano do
novo milênio.

Em 28 de fevereiro de 2000, Rômulo Peixoto Figueiredo, oficial
da reserva da Força Aérea Brasileira e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial,
enviou um e-mail para a VP-45 Veterans Association. Ele explicou que
had em sua posse a de uma carta do então comandante americano do
Campo de Parnamirim, datado de 8 de junho de 1944, em que ele agradecia às
pessoas da fazenda Lagoa
acidente. Rômulo informou que uma carta foi enviada pelo comandante americano
para um parente de sua esposa, Oswaldo Lamartine, que estava vivo em 2000 e
Tem sob sua guarda as placas com marcas de identificação do comandante
Calder Atkinson. Rômulo Peixoto, falecido em julho de 2013, desejava saber se o
O evento contou com o apoio do 3º Distrito Naval, que foi uma guarnição de oficiais e praças da Marinha do Brasil.

o contato com a associação
e, com uma anuência de Oswaldo, enviou uma plaquinha para que os
O grupo encontraria algum sobrevivente do comandante nos Estados Unidos.
Prontamente Thomas V. Golder, então presidente da associação de veteranos
do VP-45, lançou um Oswaldo Lamartine de Faria um certificado de agradecimento
seu empenho em relação ao resgate da memória do antigo comandante do

Outra presença marcante no evento foi da Banda de Fuzileiros Navais.

Calder Atkinson se casara, mas a pesquisa foi de uma viúva também falecera e
não há dormência. Tudo terminava em um beco sem saída.
Afastamento de civis e militares na memória dos veteranos de
guerra esse país participaste das buscas. Finalmente, há 6 meses
de trabalho árduo, descobertas-que comandante Atkinson era filho de Willian
Mayo e Mary Fullerton Atkinson e um irmão chamado Willian Mayo Atkinson
Júnior. Foi por meio dos descendentes do seu irmão que os membros da associação
de veteranos do VP-45 descobriram que Charles Caldwell, um oficial naval da
reserva da Marinha americana que vive na Califórnia, era sobrinho do comandante
Atkinson.

No dia 13 de agosto de 2002, uma segunda-feira, quase 60 anos
em sua morte nas caatingas da fazenda Lagoa Nova, o comandante Calder
Atkinson teve uma espécie de retorno à sua casa.

Nesse dia, amigos e familiares se reuniram no cemitério de Oakdale, em Wilmington, na sua cidade natal, na Carolina do Norte. Consta que os seus familiares imaginavam, devido à falta de informações sobre a morte de Atkinson, que ele tinha perecido em um tipo de voo de espionagem, ou alguma missão secreta. Foi com certo alívio que descobriram que sua morte foi em um voo administrativo, para cumprir as funções de seu novo comando. Mesmo sem os restos mortais, uma lápide foi colocada no local com o propósito de homenagear o piloto. Margaret Segal-Atkinson veio da Suíça para homenagear o tio que conheceu muito jovem, bem como vários amigos que foram seus contemporâneos na escola secundária e na universidade[10].

E toda essa reunião só ocorreu nos Estados Unidos porque um típico vaqueiro nordestino, que morreu de catapora em 1946, encontrou e entregou essa plaqueta de identificação a um dos mais sábios homens de letras que o Rio Grande do Norte já produziu. Este, por sua vez, preservou o achado e no momento certo entregou o material histórico a um antigo oficial da FAB, que, utilizando dos modernos recursos da internet, fez a placa de identificação chegar aos familiares do comandante Calder Atkinson.

A TRIPULAÇÃO DO CATALINA DO VP-45 QUE FALECERAM NO AGRESTE POTIGUAR EM 10- DE MAIO DE 1944

Lieutnant Commander (LCdr) Calder
Atkinson,
U.S. Navy, no. 75585. Berkeley,
Califórnia.

Lieutenant (jg) John
Prescott Shaw
A-V (N), U.S.N. Reserve, file no. 157283. Bristol, Rhode Island.

Ensign Phillip Bernard Merriane,
A-V (S), U.S.N. Reserve, file no. 299793. Kansas CityKansas. 

Lieutenant John
Weaver Shoyer
SC-V (S), U.S.N. Reserve, file no.179684. DevonPennsylvania.

Lieutenant (jg) James
Alexander Thompson
SC-V (S), U.S.N. Reserve, file no.247681. Hyattsville,
Maryland.

Ezra Clyde WagnerAMM3c, U.S. Navy, Serial No. 376 67 49. Hayward, Califórnia.

Arthur John FordAMM2c, U.S.
Navy, Serial No. 244 23 79. ChesterPennsylvania.

Ben L. DavisAOM3c,
V-6, U.S.N. Reserve, Serial No. 671 53 24. Oklahoma City,
Oklahoma.

Vernon Clayton BeckARM2c, V-6,
U.S.N. Reserve, Serial No. 622 75 53. Napoleon, Ohio.

Robert Irvin JoyARM3c, V-6,
U.S.N. Reserve, Serial No. 305 73 24. BeloitWisconsin.


NOTAS

[1] Sobre a personalidade e características pessoais do produtor Francisco Inácio, já falecido, elas nos foram transmitidas pelas pessoas da região entrevistadas durante nossa pesquisa para criação deste capítulo em agosto de 2018, quando estive na região com o amigo José Correia Torres Neto, editor deste livro.

[2] Provavelmente
Seu Chico Inácio não sabiamas
naquela segunda semana de maio de 1944 as chuvas eram abundantes em toda a
Região Nordeste do Brasil. Em Recife, desde a segunda-feira, 7 de maio, grandes
chuvaradas dificultaram o tráfego de bondes e de veículos de praça, provocaram
atoleiros nas ruas da cidade, muitas lojas do comércio não abriram e o açude de
Apipucos, conhecido como Porta D’água, arrombou, causando estragos. Já em Natal
as chuvas não foram tão intensas como na capital pernambucana, mas foram
suficientes para adiar a tradicional festa religiosa da Santa Cruz da Bica, no
Baldo, e o jogo de basquete entre o América F.C. e o Alecrim F.C., que
participavam do “Campeonato Relâmpago de Basquetebol”. Este jogo deveria ter
sido realizado na quadra aberta e iluminada que existia na Praça Pedro Velho e
teria como cronometrista oficial Djalma Maranhão, futuro prefeito de Natal.
Sobre as chuvas que ocorriam na segunda semana de maio no Nordeste, ver o
Diário de Pernambuco, Recife.

[3] Ver os
jornais A Republica,
Natal-RN, edição de 23 de outubro de 1930, pág. 4, e A OrdemNatal-RN,
edição de 24 de abril de 1948, pág. 4.

[4] Em
1998, grande parte da antiga fazenda Lagoa Nova transformou-se em um
assentamento da reforma agrária. Recebi a informação que nesse ano a
propriedade teria então mais de 200 casas de moradores.

[5] Ver o
livro História de Riachuelo – Sabença
do povo
de José Cândido Vasconcelos (Edição do autor, Natal, 2008,
pág. 153). Esse interessante trabalho possui várias informações sobre o
episódio. 

[6] Ver Alpendres d’ Acauã: Uma
conversa com Oswaldo Lamartine
. Páginas 47 e 48. Fortaleza:
Imprensa Universitária/UFC; Natal: Fundação José Augusto, 2001.

[7] Segundo
Aílton de Freitas Macedo, atual Secretário de Administração da Prefeitura de
Riachuelo e que muito me ajudou nessa pesquisa, o açude Lagoa Nova é
considerado o primeiro grande açude particular construído no Rio Grande do
Norte.

[8] Existe
uma discrepância entre os relatos de Oswaldo Lamartine de Faria e José Cândido
Vasconcelos, pois o primeiro afirma que os americanos estiveram na região de
Riachuelo dois dias após o desastre e o segundo dois meses depois do acidente.

[9] Sobre
os contatos de Rômulo Peixoto Figueiredo junto à associação dos veteranos do
VP-52, ver o livro de Douglas E. CampbellVP
Navy! 
USN,
USMC, USCG and NATS Patrol Aircraft Lost or Damaged During World War II
páginas 255 e 256. Edição Syneca Research
Group Inc., 642 páginas, 2018.

[10] Sobre o
encontro da família Atkinson em 2002, ocorrido na Carolina do Norte, veja http://www.starnewsonline.com/news/20020813/a-surprise-from-the-past-gives-a-wwii-officers-friends-and-family-another-chance-to-say-goodbye.

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